Richard Dawkins

«Nous sommes tous des machines à survie pour le même type de réplicateurs (les molécules appelées ADN)». Toutefois, «nous, c’est-à-dire nos cerveaux, sommes suffisamment séparés et indépendants de nos gènes pour nous rebeller contre eux.» C'est ainsi que moralement parlant, «nous devons enseigner à nos enfants à se comporter de manière altruiste car nous ne pouvons espérer que cette qualité fasse biologiquement partie deux-mêmes.» Ainsi, la culture représenterait le relais de la génétique par une autre sorte de réplicateurs, les mèmes, que N.K. Humphrey caractérise ainsi : «Lorsque vous plantez un mème fertile dans mon esprit, vous parasitez littéralement mon cerveau, le transformant ainsi en un véhicule destiné à propager le mème, exactement comme un virus peut parasiter le mécanisme génétique dune cellule hôte. Ce nest pas seulement une façon de parler. Le mème pour, par exemple, la croyance en la vie après la mortexiste physiquement à plusieurs millions dexemplaires, comme lest une structure dans le système nerveux humain.»